Yemen Oman Qatar

En inglés sólo hay un país cuyo nombre empieza por Y: Yemen.
En inglés sólo hay un país cuyo nombre empieza por O: Oman.
En inglés sólo hay un país cuyo nombre empieza por Q: Qatar.
Son las tres únicas letras para las que sólo existe un país.
Es curioso que esos tres países estén prácticamente en un puño: todos hacen frontera con Arabia Saudi. Yemen Y Oman son vecinos. Mapa tomado de aquí.
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El mundo en 1906

Casi con toda seguridad 1906 fue el año en que menos países independientes había en el mundo.
Wikipedia ofrece una lista que tiene tan solo 59 países, pero de ella pueden eliminarse seis:

  • Emirato de Bukhara. Pues era un protectorado de Rusia, no un país plenamente independiente.
  • Congo Free State. Que a pesar del nombre era propiedad del rey belga Leopoldo II. Se piensa que ha sido la mayor propiedad privada que jamás ha poseido una sola persona.
  • Creta. Que ya se encontraba en una situación delicada, con pretensiones griegas y turcas.
  • Khanate of Khiva. Otro protectorado ruso.
  • Reino de Kongo. Este Congo con K era un reino solo sobre el papel, pues Portugal era el colonialista de turno que realmente gobernaba.
  • Marruecos. Que por aquel entonces era un protectorado de Francia y España.

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La lista de países totalmente soberanos sería la siguiente (disculpad los nombres en inglés) :

  • Principality of Andorra
  • Argentine Republic
  • Austro-Hungarian Empire
  • Kingdom of Belgium
  • Republic of Bolivia
  • Republic of the United States of Brazil
  • Principality of Bulgaria
  • Republic of Chile
  • Great Qing Empire (China)
  • Republic of Colombia
  • Republic of Costa Rica
  • Republic of Cuba
  • Kingdom of Denmark
  • Dominican Republic
  • Republic of Ecuador
  • Republic of El Salvador
  • Empire of Ethiopia
  • French Republic
  • German Empire
  • Kingdom of Greece
  • Republic of Guatemala
  • Republic of Haiti
  • Republic of Honduras
  • Kingdom of Italy
  • Empire of Japan
  • Republic of Liberia
  • Principality of Liechtenstein
  • Grand Duchy of Luxembourg
  • United Mexican States
  • Principality of Monaco
  • Principality of Montenegro
  • Kingdom of The Netherlands
  • Republic of Nicaragua
  • Kingdom of Norway
  • Sublime Ottoman State
  • Ouaddai Empire
  • Republic of Panama
  • Republic of Paraguay
  • Persian Empire
  • Peruvian Republic
  • Kingdom of Portugal
  • Kingdom of Romania
  • Russian Empire
  • Most Serene Republic of San Marino
  • Kingdom of Serbia
  • Kingdom of Siam
  • Kingdom of Spain
  • Kingdom of Sweden
  • Swiss Confederation
  • United Kingdom of Great Britain and Ireland
  • United States of America
  • Eastern Republic of Uruguay
  • United States of Venezuela

De estos países, casi todos existen en la actualidad, aun cuando sea con otro nombre. Sólo el exótico Imperio Ouaddai que existía dentro del actual Chad resulta realmente extraño. Según parece Francia también gobernaba esta región desde 1903 así que bien podría salir de la lista.
De los nombres oficiales, son llamativos el de San Marino (La Serenísima República ) o la actual Turquía: Sublime Estado Otomano.
En 1906 sólo había 53 países independientes. Los mismos que hay en todo África actualmente. Tres más de los que hay en todo Europa. Hoy el número de países es de 195.
Fuente: Propia.

10 cosas que no sabias de Armenia

1) Armenia es una ex-república soviética con una situación geográfica problemática.

Está cerca de Europa pero demasiado al este como para considerarla europea. Está cerca de Asia pero demasiado al oeste como para considerarla asiática. Está cerca de Oriente Medio demasiado al norte para considerarla un país de la región.

La que pudiera ser una ubicación privilegiada no ha sido sino foco de constantes problemas. Su territorio ha sido conquistado sucesiva y alternativamente por asirios, griegos, romanos, bizantinos, árabes, mongoles, turcos y rusos.

2) Armenia siempre ha tenido problemas con sus vecinos. No en vano son países que no se harán famosos por lo pacíficos. Irán (al sur), Turquía (al oeste), Georgia (al norte) y Azerbaiyán (al este) son sus vecinos.

Hasta qué punto serán complicadas sus relaciones internacionales que uno de los vecinos con los que mejor se lleva es Irán.

3) Armenia es uno de los países con más emigrantes del mundo. Se estima que 8 millones de armenios viven fuera del país, por tan sólo 3,2 millones que permanecen en él. Esta situación paradójica provoca extrañas situaciones: cuando la economía mejora un poco se produce un flujo migratorio inverso y la población aumenta exageradamente. Cuando las cosas se ponen negras, la gente desaparece dejando el país bajo mínimos.

Hay armenios por todas partes, pero sobre todo en Rusia, Francia, Irán y los Estados Unidos.


4) La tensión entre Azerbaiyán y Armenia, aunque poco conocida, es una de las mayores en la actualidad. Cuando la URSS se estaba desmoronando, una región dentro de Azerbaiyán, Nagorno-Karabakh consiguió su estatus como República rusa autónoma. Con el desmantelamiento de todas las repúblicas, Azerbaiyán peleó por evitar esta emancipación. Entonces fueron los armenios los que mediaron en favor de los de Nagorno-Karabakh, en gran parte de procedencia armenia. Los azerbaiyanos contraatacaron con un bloqueo ferroviario y aéreo hacia Armenia.

Armenia, sin las comunicaciones en tren con Rusia a través de Azerbaiyán, se quedaba en una aislamiento ruinoso. Esto provocó una guerra en 1994, que acabó por mediación de Rusia con la anexión/independencia de Nagorno-Karabakh por parte de Armenia, formando un enclave de incierto status legal internacional que es todo un polvorín.

Como las guerras no las gana nadie, la situación económica de Armenia empeoró terriblemente y actualmente vive en un estado de semiaislamiento económico. Peor aún lo tienen los de Nagorno-Karabakh que no pueden salir del país por tierra, salvo por el pasillo habilitado hasta Armenia, por la presión azerbaiyana.

5) Armenia es uno de los mayores herederos de la tradición ajedrecística soviética. Son los actuales campeones de la Olimpiada de Ajedrez (celebrada en 2006) por delante de todas las antiguas repúblicas, China y Estados Unidos. Muchos torneos importantes de ajedrez se celebran en su capital, Yerevan.

6) Las tensiones con Turquía son casi peores que con Azerbaiyán – si cabe. Durante la 1ª Guerra Mundial Turquía aniquiló a gran parte de la población Armenia (1,5 millones de personas en un país que tiene actualmente 3,2 millones de habitantes). Este genocidio no reconocido es constantemente resaltado por los armenios. Durante muchos siglos Armenia ha sido un territorio dependiente del Imperio Turco.

7) Armenia, a pesar de estar donde está, es un país cristiano (que no católico). De hecho es el país más antiguo del mundo cuya religión oficial es cristiana. Los armenios son cristianos desde el año 301, antes que los propios italianos.

8) El símbolo de Armenia es el monte Ararat. Sin embargo, el monte Ararat pertenece a Turquía, algo que no ocurría en el pasado. Con sus 5.137 metros puede divisarse perfectamente desde la capital Yerevan, pero no les pertenece.

9) Andre Agassi es de familia armenia. Hay pocos armenios de pura cepa que sean verdaderamente famosos (quizás el que más el compositor de música clásica Aram Khachaturian) pero los armenios se conforman con que la familia fuera Armenia para considerarlos como suyos.
Así, apuntan como armenios a Alain Prost, Cher, Seymour Skinner (sí, el de los Simpsons), Kasparov (que nació en Azerbaiyán). ¡Hasta Diana de Gales tiene 1/64 de sangre armenia!

10) Si los típicos apellidos españoles terminan en -ez (López, González, Martínez, Estébanez, …) los apellidos armenios terminan en -ian. Por ejemplo el tenista Nabaldian tiene apellido armenio. De hecho casi todos los apellidos terminan así, como muestra: El equipo de armenios que ganó la Olimpiada de Ajedrez de 2006: Sargissian, Aronian, Asrian, Akopian, Lputian y Minasian.

FYROM

Mientras veía las votaciones del concurso de Eurovisión de 2007, no dejaba de molestarme cada vez que alguien votaba al país llamado FYR of Macedonia.
FYR of Macedonia significa «Former Yugoslavian Republic of Macedonia» (Antigua República Yugoslava de Macedonia). ¿Cómo diablos puede llamarse un país así?
Primero pensé que sería el nombre oficial, así como el Reino Unido se llama realmente United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland.
Luego pensé que sería algo así como el nombre del cantante Prince, que bajo los efectos de Dios sabe qué, decidió cambiar su nombre artístico por el de The Artist Formerly Known as Prince (TAFKAP) (El artista antes conocido como Prince). Esta hipótesis se apoyaba no sólo en el frecuente uso de las iniciales, sino en la partícula F de former (antes/antigua).
Una consulta a la Wikipedia desvela que Macedonia se vio obligada a cambiar el nombre a su país (que pretendían fuera República de Macedonia) por tensiones con los griegos, que bajo ningún concepto están dispuestos a aceptar ese nombre.
En 1993, las Naciones Unidas reconocieron a este nuevo país como miembro. Tras la protesta de Grecia, decidieron darle el nombre provisional de FYROM en la resolución que lo incluía como nuevo país, para agilizar los trámites y resolver el nombre posteriormente.
Sin embargo, hasta fecha de hoy, no se ha llegado a ningún acuerdo. Grecia no reconocerá ningún nombre que incluya la palabra «Macedonia», ni siquiera el infame de Former Yugoslavian Republic of Macedonia le parece bien.
Al resto de países del mundo la verdad es que esta disputa les parece una chiquillería. Más de la mitad (106) han decidido que en sus relaciones con el país balcánico, el nombre oficial será el de República Macedonia. Entre esos países se encuentra Rusia, Estados Unidos o China.
Sin embargo, los países de la Unión Europea están bastante de acuerdo con la postura griega; Tanto España como Italia, Francia y Alemania prefieren manejar el extraño acrónimo de FYROM.
¿Por qué Grecia no quiere que Macedonia se llame Macedonia? Pues sencillamente porque la región más grande de Grecia se llama ya Macedonia. Esta región se encuentra al norte de Grecia y limita con la innombrable república. De hecho la región griega es más grande que la balcánica Macedonia.
En realidad la situación griega es la misma que ocurriría en el caso bastante improbable de que el País Vasco Francés se independizara y tratara de usar el nombre de Euskadi para su nuevo país. El gobierno español no podría permitirlo.
Y es que no es sólo cuestión de evitar confusiones, es que en Macedonia hay un grupo amplio de población que tiene pretensiones territoriales sobre la región griega.
El caso es que habrá que llegar a un acuerdo. Han pasado 15 años desde que el nombre provisional fue establecido y es complejo romper el status quo. Grecia sostiene que bajo ningún concepto permitirá la entrada del país en la Unión Europea hasta que se resuelva el contencioso.
Los nombres que proponen los griegos son demasiado ofensivos para los antiguos yugoslavos: FYROM, pero sin identificarlo como una sigla sino como nombre propio o Skopje, que es el nombre de la capital del país, pero aplicándolo al país completo. Esto nos sirve de muestra de lo poco que están los griegos dispuestos a ceder ante este país de nombre temporal.
Gran parte de esta información se ha obtenido del artículo de la Wikipedia Macedonia naming dispute, más extenso incluso que el propio artículo sobre la República de Macedonia.
Artículos relacionados:

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♦ Fronteras


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♦ Enclaves


Pompeyo y las fechas

Pompeyo el Grande, o «Pompeyo el del Triunvirato» fue un distinguido líder político y militar de la Antigua Roma. Compartió gobierno junto a Julio César y Craso en el Primer Triunvirato.
Pompeyo nació el 29 de Septiembre del año 106 antes de Cristo. Aunque en la actualidad nos resulte trivial, es sorprendente que una fecha tan antigua pueda precisarse con tanta exactitud. Hay muy pocos datos exactos sobre fechas anteriores a la época de Cristo, sin lugar a dudas esta es una de ellas.
Para entender esto, hay que concebir que no sólo los Romanos tenían un calendario totalmente diferente al nuestro – la palabra calendario es totalmente romana (aunque la equivalente árabe, almanaque, tiene una etimología bien extraña: Del ár. hisp. almanáh_, calendario, y este del ár. clás. muna-h_, alto de caravana, porque los pueblos semíticos comparaban los astros y sus posiciones con camellos en ruta) – sino que las coincidencias no eran del todo exactas entre unos días y otros. Por medio pasan diversas revisiones del calendario, con inclusiones de meses, con retirada de días y algún que otro sobresalto.
Por otro lado, hay que recordar que la celebración del cumpleaños es relativamente reciente. En la antigüedad no se daba tanta importancia al día en que una persona había nacido.
Suponemos que las efemérides de la época resultarían muy pobres. Ahora podemos mirar hacia atrás y encontrar muchos hechos curiosos que ocurrieron ese día 29 de Septiembre. Remarcable sin duda es el 29 de Septiembre de 1650, en que un tal Henry Robinson habría la Office of Addresses and Encounters que se convertiría en el primer servicio de contactos, mucho tiempo antes que Meetic, Match.com y tantos otros servicios hoy en día tan cotidianos.
Pompeyo fue un excelente estratega militar y sus logros en el campo de batalla llegaron hasta el punto de que Plutarco estuvo tentado de compararlo con Alejandro Magno en sus Vidas Paralelas.

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Superficie de España

I

Los conocimientos de geografía de los estadounidenses suelen ser muy escasos. En gran parte porque viven en un país de tamaño colosal y se dedican principalmente a estudiar su propia geografía, ya de por sí suficientemente compleja. Se conocen los 50 estados que lo componen, sus capitales y principales ciudades y dónde están situados, que no es poco.
A los españoles les ofende que algunos norteamericanos no estén seguros de la ubicación de nuestro país. Antes de llevarse las manos a la cabeza, no estaría de más preguntarse cuántos de las capitales de Europa se conoce cada uno, o precisar mínimamente dónde se encuentra Letonia.
Los libros americanos suelen refererirse para ponderar los países extranjeros usando referencias de sus propios estados. Italia es un poco más larga que Arizona. Francia tiene un 80% del tamaño de Texas. Suecia es la décima parte de California.

II

La superficie de España no es un número definido. Resulta sorprendente la cantidad de valores distintos que se citan, dependiendo de la fuente. En la misma Wikipedia hay enormes diferencias. La Wikipedia en inglés habla de los 505.992 km². Pero según del idioma el país parece ir menguando:
505.992 km² (inglés)
505.811 km² (español)
504.782 km² (francés, portugués, árabe)
504.646 km² (alemán)
En todos los casos se supone que están incluidas todas las colonias y territorios de ultramar. Según parece el dato más fiable es, como siempre, el de la Wikipedia en inglés.

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Lejos

El Punto Nemo (48°50’S 123°20’W) es el lugar situado en el mar más alejado de cualquier tipo de tierra firme. Se encuentra en el sur del océano Pacífico, a 2.688 kilómetros de la isla Ducie (perteneciente a las Islas Pitcairn) en el norte, Motu Nuir (una pequeña isla junto a la Isla de Pascua) en el noreste y la isla Maher, de la Antártida, en el sur.
El punto terrestre más alejado del mar (Polo de inaccesibilidad de Eurasia) (46°17’N 86°40’E) se encuentra en el norte de China y está a 2.645 kilómetros de la costa más cercana. Está a unos 320 kilómetros de la ciudad de Ürümqi, en la región China de Xinjiang, en el desierto de Dzoosotoyn Elisen.
Resulta curioso que la máxima distancia de la tierra al mar o del mar a la tierra sea casi un mismo valor – 2.650 kilómetros. La distancia de Aranjuez (Madrid) a Estocolmo.
Tomado de la Wikipedia.

Pluto

Mucho se está hablando ahora sobre Plutón. Y es que este planeta puede dejar de serlo en breve. Más probablemente, provocará que nuevos miembros ingresen en la lista de planetas, llevando a que recordarlos todos resulte más confuso que el mapa de los Balcanes.
La historia del nombre de Plutón es fascinante. Gran parte del mérito de su descubrimiento se debe a Percival Lowell, un astrónomo que se pasó su vida tratando de localizarlo y que marcó las directrices del trabajo a seguir. No en vano sería un miembro del Observatorio Lowell, de Arizona, el que lo descubriría finalmente. Clyde Tombaugh fue su descubridor, el 18 de febrero de 1930. La confirmación a su observación la obtuvo el 13 de Marzo de 1930. El niño había nacido y había que bautizarlo.
A partir de ahora, traduzco literalmente de la Wikipedia:

El privilegio para darle un nombre a Plutón quedaba en manos del Observatorio Lowell y en su director, Vesto Melvin Slipher. En palabras del descubridor, Tombaugh, Slipher se vio forzado a sugerir un nombre para el nuevo planeta, antes de que algún otro lo hiciera. Pronto empezaron a llover propuestas de todas partes del mundo. Constance Lowell, la viuda de Percival Lowell, propuso Zeus, posteriormente Lowell para terminar sugiriendo su propio nombre. Ninguno de los cuales fue acogido con entusiasmo. Una joven pareja escribió solicitando que el planeta tomara el nombre de su hijo recién nacido. Muchos nombres mitológicos se sugirieron: Cronos y Minerva(propuesto por el New York Times, sin saber que ese mismo nombre había sido propuesto para Urano 150 años antes) ocupaban los primeros puestos de la lista. También en ella figuraban Artemisa, Atenas, Atlas, Cosmos, Hera, Hércules, Ícaro, Idana, Odín, Pax, Perséfone, Perseo, Prometeo, Tántalo, Vulcano y muchos otros. Un problema resultaba el que muchos de estos nombres mitológicos ya habían sido asignados a algunos de los numerosos asteroides.

El nombre que perduró para el planeta fue el del dios romano Plutón, que también intentaba evocar las iniciales del astrónomo Pervival Lowell, quien predijera que debía haber un planeta más allá de Neptuno. El nombre fue sugerido por primera vez por Venetia Phair (Burney, de soltera) que entonces contaba con once años de edad y vivía en Oxford, Inglaterra. Desayunando una mañana, con su familia, el abuelo – que trabajaba en una biblioteca universitaria de Oxford, leyó la noticia del descubrimiento del nuevo planeta en el Times. El abuelo le pidió a la nieta que sugiriera un posible nombre para él. Venetia, que por entonces estaba muy interesada en la mitología griega y romana, sugirió el nombre del dios romano de los infiernos. El abuelo se lo contó al profesor Herbert Hall Turner y este mandó un telegrama a sus compañeros en América con la sugerencia, y tras una favorable acogida, de forma casi unánime, el nombre de Plutón fue oficialmente adoptado y anunciado por el director del observatorio, Slipher, el 1 de mayo de 1930.

Nunca una inocente sugerencia llegó tan lejos. En honor a Venetia Burney, la joven estudiante de Oxford, se bautizó al asteroide 6235 Burney. Uno de los instrumentos de la nave New Horizons, que navega rumbo a Plutón para explorarlo junto con sus satélites, recibe también su nombre en honor a ella.
En una de esas vueltas de tuerca del destino, al casarse Venetia perdió su apellido – en Inglaterra no existía la posibilidad de elección – con lo que le resultó más fácil dar su apellido a un asteroide que mantener el suyo propio en el planeta Tierra.

Reina de Inglaterra

Un hecho no muy conocido es el sistema de gobierno de Australia. Pudiera pensarse que se trata de una República, pero sin embargo es una Monarquía Constitucional.
En toda monarquía, el cargo principal del gobierno, está en manos del rey, como sucede en España con Juan Carlos I, aunque en la actualidad es frecuente que éste deje hacer a los políticos elegidos en las elecciones. En Australia, la monarquía está regida por la Reina Isabel II de Inglaterra.
La forma de deshacerse de sus colonias por parte de los británicos es digna de elogio. Mientras España perdía sus posesiones de ultramar, una tras otra, creándose enemigos entre sus antiguas posesiones, Inglaterra les dejó pacíficamente que fueran obteniendo la independencia, pero asegurándose condiciones muy favorables para las exportaciones, alianzas militares y, la puerta abierta de mantener la monarquía.
Y es que la reina de Inglaterra no es sólo la reina de los ingleses, también lo es de Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Jamaica, Barbados, Bahamas, Papua Nueva Guinea, y algunos otros países menores.