How to

Uno de los How to (Cómo hacer) más extraños que hayas visto en tu vida, pero que en su momento (1939) tuvo considerable interés público: Cómo ponerse una máscara anti-gas cuando tienes barba.

[…]Cuatro rulos, que pueden comprarse comprarse en cualquier tienda. Se enrolla la barba en ellos y se colocan debajo de la mandíbula. Entonces la máscara anti-gas se coloca con normalidad, cubriendo también la barba y queda herméticamente cerrada. Este descubrimiento ha sido la forma de mantener la magnífica barba de mi esposo, y os lo envío en la esperanza de que pueda salvar la de otros.

PEGGY POLLARD.

Encarcelamiento

Hay personas y animales que mueren tras unas cuantas horas de cautividad. Un masái que pase más de tres días en prisión morirá. Acostumbrado a la extensión de la estepa, en prisión está condenado a morir.

Las autoridades coloniales británicas en Kenia si dieron cuenta de ello en su día debido a las malas experiencias, así que decidieron castigar a los masái de otra manera: con azotes o confiscándole ganado.

Si encerramos en un contenedor a perros esquimales, éstos moriran en una o dos horas. No se adaptan a la estrechez. A numerosas personas les pasa lo mismo.

Fuente: Rüdiger Nehberg, Manual del Aventurero.

Artículo muy relacionado: Pena de muerte.

Pizza

El país donde se consumen más pizzas precocinadas per cápita de todo el mundo es Noruega. El promedio es de once pizzas anuales por persona.
Si estáis más interesados en el mercado de la pizza no os recomiendo este completo estudio sobre los hábitos de consumo. Puedes descargártelo online al precio de $3,795.00.
Fuente: World leaders in pizza.
Via:El blog de Seth.

26 de Marzo

Honrado como el día de la Independencia en Bangladesh, San Poncio según el santoral católico, o el Día Mundial por los Documentos Libres y los Estándares Abiertos para los linuxeros, el 26 de marzo tiene algo que lo convierte en muy especial.
Es el 85º día del año (el 86º en los años bisiestos), pero el 26 de marzo faltan 280 días para terminar el año.
280 días es el tiempo medio, aproximado, de gestación del ser humano, por lo que si hoy te quedas embarazada, tu hijo nacerá, en promedio, el 1 de enero del año que viene.
La primera puntualización importante es revisitar una vez más lo inexacto de nuestro conocimiento sobre algo muy sencillo, en este caso el nacimiento de los niños. 280 días es una unidad de medida múltiplo de 40 semanas, que a su vez es un número muy redondo.
A pesar de que se conocen los decimales de pi con una precisión de millones de cifras, el periodo de gestación para las personas se conoce con una precisión de semanas. Los estudios más profundos al respecto se atreven a sugerir cifras como el de 282 días.
No es esta una media convencional: los embarazos prematuros se eliminan de la estadística. Los embarazos normales, duran en torno a esos días.
El segundo punto a señalar es la no arbitrariedad del nacimiento de un hijo. A priori puede parecer trivial pero no es así.
El niño nacido el 1 de enero compartirá clase con niños nacidos después que él. Todos sus compañeros de clase serán más jóvenes. Esto tiene una ventaja, demostrada estadísticamente, para los niños: la probabilidad de que sean unos buenos deportistas es considerablemente mayor. Al final, se entiende: en cualquier clase serán los más grandes, los más fuertes y los que han tenido más tiempo para aprender.
Para los padres también es una desventaja: si el niño nace el 31 de diciembre el gasto en guardería será mucho menor que si nace el 1 de enero: exactamente habrá que pagar unos ocho meses de guardería más, que a unos 200 euros (tirando por bajo) son nada menos que 1.600 euros. Algo que se pueden ahorrar los padres previsores. Pero si los padres tienen dinero, y lo que les interesa es el futuro del niño, mejor tenerlo a principio del año.
Eso sí, con lo mal que está la fertilidad en los tiempos que corren, no está la cosa como para tanta planificación. Eso sí, si lo estás buscando, el 26 de marzo es un día perfecto para hacer un esfuerzo extra.
Fuente: No hay fuente, esto lo escribí el 1 de enero, y se me pasó publicarlo en el día exacto.

Wozzeck

Wozzeck es el título de la primera ópera del compositor austríaco Alban Berg (1885-1935).
Wozzeck es la primera gran ópera que emplea la atonalidad: el movimiento musical que alumbraría las disonancias musicales tan frecuentes en la música del siglo XX.
Wozzeck está basada en la obra de teatro Woyzeck del afamado autor teatral alemán Karl Georg Büchner (1813-1837).
Alban Berg le cambió el título (de Woyzeck a Wozzeck) para que resultara más fácil de pronunciar. Una inusual paradoja ante una pieza musical que pretendía casi todo lo contrario.
Si quieres hacerte una idea de cómo suena Wozzeck, tienes el Youtube.
Fuente: The rest is noise (es un libro).

William Lawrence Bragg

William Lawrence Bragg es la persona que ha ganó el Premio Nobel siendo más joven, con tan solo 25 años.
Ganó el Nobel de Física, compartido con su padre, por sus pioneras investigaciones de estructuras cristalinas empleando rayos X .
Los Premios Nobel más jóvenes de la Historia han sido todos de física:
premios_nobel_jovenes.png
Así visto, parece como si fuera el premio Nobel más fácil de conseguir.

El viaje del pavo

No hay país que dignifique más la carne de pavo que los Estados Unidos. Y es curioso cómo el animal llegó a los Estados Unidos.
En México, antes de la llegada de los españoles, no había animales de granja, con la única excepción del pavo, que no existía en Europa. El otro animal doméstico que a veces comían los mexicanos era el perro.
Los españoles llevaron sus animales a América y trajeron al pavo a Europa. Desde allí, vía Sevilla, viajó muy pronto a Inglaterra. Los barcos de colonos británicos, en algunos de sus viajes a las costas americanas, empezaron a enviar pavos a Norteamérica, esta vez a los Estados Unidos.
En Estados Unidos existían, al igual que en México, pavos salvajes. Pero la versión doméstica tuvo que recorrer miles de kilómetros para cruzar la frontera entre México y Estados Unidos.
En aquella época era común ese trasiego: los productos americanos viajaban a España y Portugal y desde Sevilla o Lisboa eran exportados a toda Europa. Ingleses y franceses enviaban estos productos de vuelta a Canadá y Estados Unidos.
Se tardó muchos años en realizar trayectos más eficientes. Luego se usaron las islas del Caribe como puertos principales que distribuían los productos de América a todo el mundo. En algún momento del tiempo Inglaterra llegó a valorar mucho más a las islas de las Antillas que a Canadá y Estados Unidos juntos.
Aún hoy en día no se aclaran sobre el origen del famoso pavo en la Cena de Acción de Gracias. Unos opinan que los colonos tomaron pavo por una costumbre Navideña británica. Otros que lo hicieron basados en los pavos salvajes que encontraron en el nuevo territorio. Lo que sí que es cierto es lo que os acabo de contar, que había pavos en México y llegaron a Estados Unidos por tan extraña ruta.

Mejores orquestas del mundo

Poco me gustan los rankings y en algunos casos como este me parecen faltos de todo rigor o sentido.
Pero una importante revista de música clásica británica, la Gramophone, ha elaborado una lista de las mejores orquestas del mundo. Y dicen que son estas:

  • 2º: Filarmónica de Berlín
  • 1º: Concertgebouw de Amsterdam
  • 3º: Filarmónica de Viena
  • 4º: Sinfónica de Londres
  • 5º: Sinfónica de Chicago
  • 6º: Orquesta Sinfónica de la Radio Bávara
  • 7º: Cleveland Orchestra
  • 8º: Filarmónica de Los Ángeles
  • 9º: Orchestra de Budapest
  • 10º:Staatskapelle de Dresde

Fuente: El Universal
Via: Radio Clásica

Asesinatos en Detroit

Detroit: la ciudad con el índice de asesinatos más elevado de todo Estados Unidos. En 1987 se cometieron 635 asesinatos en Detroit, una tasa de 58.2 asesinatos por cada 100.000 habitantes, u ocho veces la media nacional. Sólo entre niños, hubo 365 tiroteos en que tanto la víctima como el pistolero tenían menos de dieciséis años (de los cuales 40 murieron). Estamos hablando de una ciudad muy dura – y encima que es una de las más ricas. ¿Qué será de Detroit si la industria del automóvil se hunde? No quiero ni pensarlo. La gente tendrá que empezar a llevar bazucas para protegerse.

Lo primero señalar la extraña correcta versión del término bazooka ( palabra inglesa que proviene de la jerga bazoo, que significa boca).
Lo segundo, que efectivamente la industria automovilística de Detroit se hundió y sin embargo los asesinatos han bajado con el tiempo, ahora son apenas la mitad que hace veinte años.
Esto para los que evocan los dulces tiempos de Naranjito y Barrio Sésamo. No todo ha ido a peor ni el pasado era tan dulce como lo recordamos.
La cita inicial es de un libro de Bill Bryson, un ecléctico escritor que se ha hecho ahora muy famoso por un libro de ciencia.

Cambiazo de hora

Mientras nuestros cuerpos se recuperan aún del reciente cambio de hora, podemos sentir un enorme alivio al pensar que una hora no es nada. Y es que en la Historia han existido radicales ajustes de hora, como el cambio al Calendario Gregoriano en que hubo un salto de 11 días.
Esa modificación fue tan traumática que sólo fue asumida de forma gradual por los distintos países, tardándose siglos en llegar a un equilibrio universal.
Pero tan recientemente como el 21 de agosto de 1993, los habitantes de la isla Kwajalein, en el archipiélago de las Marshall, sufrieron uno de esos pocos cambios de hora absolutamente radicales. En este caso, se da la curiosa circunstancia de que las Islas Marshall se encuentran justo sobre la línea de cambio de día. Y el condicionante de que la isla de Kwajalein no compartía no horario sino día con el resto del archipiélago (al preferir el horario de los Estados Unidos por ser base militar de ese país).
Así, Kwajalein tenía un día de diferencia con el resto de las islas. Y ese 21 de agosto de 1993 se realizó el cambio al horario estándar del archipiélago. Con el traumático resultado de perder un ¡Sábado entero!
Como cuenta este artículo del New York Times, los habitantes de esta isla se acostaron un viernes y se levantaron un domingo.
Via: Zonas horarias, en la Wikipedia.