4 de julio

El 4 de Julio de 1776 se proclamó la Independencia de los Estados Unidos.
El 4 de Julio de 1826 murió John Adams, el que fuera segundo Presidente de los Estados Unidos.
El 4 de Julio de 1826 murió Thomas Jefferson, el que fuera tercer Presidente de los Estados Unidos.
El 4 de Julio de 1831 murió James Monroe, el que fuera quinto Presidente de los Estados Unidos.
Tanto Adams, como Jefferson, hicieron lo que estuvo en su mano para aguantar sus últimos días de vida, hasta alcanzar esa fecha mítica.
El que fuera cuarto Presidente de los Estados Unidos, James Madison, murió el 28 de Junio de 1836. No fue capaz de aguantar esos seis días.

Hipoteca inversa

En 1965 Jeanne Calment, tras perder a su hija en un accidente de tráfico, decidió contratar, como mucha otra gente en Francia, una hipoteca inversa. Recibiría todos los meses una cantidad de dinero, y a su muerte su vivienda pasaría a ser propiedad del abogado François Raffray.
Jeanne había nacido en febrero de 1875, por lo que a la sazón tenía 90 años cuando firmó el acuerdo con el abogado. Dados los precios de la época, el trato resultaría favorable al abogado con que sólo ella muriera antes de los 100 años.
Sin embargo, las cosas no salieron como él esperaba. François Raffary tenía 47 años en aquella época pero moriría antes que Jeanne, de cáncer, a los 77 años de edad. Para aquel entonces, Jeanne tenía 120 años. Su viuda tuvo que seguir pagando las mensualidades de la hipoteca inversa.
Jeanne Calment murió el 4 de agosto de 1997, a los 122 años de edad. Es la persona más longeva de la historia de la Humanidad.
Fuente: Wikipedia. Jeanne Calment.

Muerte anunciada

El compositor austríaco Arnold Schönberg sintió fascinación por la numerología, sintiendo una obsesión morbosa con el número trece. Habiendo nacido el 13 de Septiembre de 1874, pensaba que el número 13 también jugaría un papel importante en su muerte. Porque la suma de siete y seis es trece, Schönberg estaba convencido de que su 76 ( 7 + 6 = 13 ) cumpleaños sería el último.
Repasando el calendario de 1951, año en que cumpliría los 76, comprobó con horror que el 13 de Julio caería en viernes ( hay toda una superstición que habla de mala suerte en los viernes 13 ). Cuando ese día iba a llegar, se quedó en la cama en un esfuerzo por reducir las posibilidades de que ocurriera un accidente. Un poco antes de medianoche, su mujer entró en el dormitorio para darle las buenas noches y para confirmarle lo estúpido que habían sido sus miedos. Pero Schönberg simplemente murmuró la palabra «harmonía» y murió. La hora de su muerte fueron las 11:47 p.m., 13 minutos antes de la medianoche, en el 13 de Julio, viernes, de su 76 cumpleaños.
Traducido de «The book of Lists«. 12 muertes puntuales.

La primera palabra

Heródoto, el famoso historiador, nos cuenta que el rey egipcio Psammeticus I (Psamtik) trató de averiguar el origen del lenguaje llevando a cabo un experimiento con dos niños. Se dice que entregó dos recién nacidos a un pastor, con la orden de que velara porque nadie hablara delante de ellos y de que el pastor cuidara de ellos y prestara especial atención en oír cuáles eran sus primeras palabras. La hipótesis era que la primera palabra que pronunciaran sería dicha en el lenguaje original de la humanidad. Cuando uno de los niños dijo «becos», el pastor concluyó que la palabra era frigia, por cuanto era el sonido de la palabra frigia para «pan». Así, concluyeron que los frigios eran más antiguos que los egipcios.
Tomado del artículo de Wikipedia sobre el rey Psammetichus I.
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♦ ¡Ha dicho papá!

Vendo Manhattan por 24 dólares

Ahora hay en televisión un anuncio que cuenta cómo Manhattan, el centro neurálgico de Nueva York, fue comprada por 24 dólares. Para muchos, ha sido el negocio más redondo de todos los tiempos.
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En primer lugar, habría que precisar que no fueron 24 dólares. Porque la compra la hicieron los colonos holandeses. Fueron ellos los que decidieron que Manhattan fuera su centro de operaciones a partir del cual comenzar la expansión por América. Así, la compra se realizó por 60 florines. Además, no fueron florines contantes y sonantes, por cuanto el trato se realizó con indios. Fueron una grotesca mezcla de collares, tejidos y otras baratijas, hasta alcanzar un costo aproximado de 60 florines.
La estimación sobre los 24 dólares tampoco es correcta. La venta se produjo en 1626 y la actualización hacia dólares corresponde a un cálculo del siglo XIX. Actualizando teniendo en cuenta los precios de entonces y los de ahora, con la inflación, podría hablarse de que la venta se realizó por 72 dólares actuales ( 60 euros de los de ahora, unas 10.000 pesetas ). No deja de ser una ganga.

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La muerte de Kurt Gödel

Kurt Gödel fue uno de los tres matemáticos más importantes del siglo XX. Su Teorema de Incompletitud es considerado «el descubridor de la verdad matemática más significativa de este siglo». A diferencia de la teoría de la Relatividad de Einstein, que tuvo aplicaciones inmediatas, el alcance del resultado de Gödel necesitará de un avance de la ciencia tal que nosotros no lo podremos ver.
De forma esquemática y tal vez inexacta, el teorema dice que

«Existen cosas que son ciertas y que no pueden probarse o bien existen cosas que pueden probarse y no son ciertas».

Él lo demostró para el conjunto de los números naturales – uno de los más sencillos y mejor conocidos, el conjunto formado por los números 1,2,3,4…
Si extendemos el resultado a cualquier área de conocimiento, sería una especie de justificación de la existencia de «verdades que escapan a la ciencia». Esa extrapolación no es el objetivo de este post.

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Ravel y los derechos de autor

Maurice Ravel fue uno de los más grandes compositores franceses. Capaz de crear, a partir de melodías sencillas, casi mínimas, piezas de una gran belleza, nadie duda de su importancia en la historia de la música.
Sin lugar a dudas, su pieza más conocida es «El Bolero». Algunos incluso creen que el título de la obra es «El Bolero de Ravel». Se trata de una obra, un tanto repetitiva, que va aumentando en intensidad, desde un hilo de voz hasta una explosión orquestal. Con un éxito rotundo desde su estreno, ha ganado popularidad como música de fondo ideal para practicar sexo (por su gradual aumento de ritmo y sonoridad, se le iguala al acto sexual). Este protagonismo, sin lugar a dudas, lo consiguió gracias a la película «10: la mujer perfecta», en la puesta en práctica llevada a cabo por Dudley Moore y Bo Derek.

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Suerte a borbotones

Un record Guiness realmente sorprendente es el que posee Betty Lou Oliver: es la superviviente a la caída más alta desde un ascensor.
Oliver sobrevivió a una caída de auténtico vértigo: 300 metros. O 75 plantas.
Su historia es un cúmulo extraño: varios sucesos increíblemente desafortunados seguidos de otros tantos sorprendentemente afortunados.
El 28 de Julio de 1945, un bombardero B-25 se estrelló contra el Empire State Building. Se estaba celebrando el fin de la Segunda Guerra Mundial. Había mucha niebla y los controladores sugirieron al piloto que aterrizara. Por desgracia, el piloto decidió continuar. Confundió su situación y bueno, acabó estrellándose entre las plantas 79 y 80 del principal rascacielos de Nueva York.

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Empresas antiguas

Pensando en las empresas que actualmente operan en España resulta complicado dar con alguna que lleve trabajando más de 100 años. ¿Quizás Renfe, o las empresas eléctricas?
La empresa española más antigua que existe es Codorniu. Esta famosa compañía vinícola se formó allá por el año 1551. En aquella época Cervantes no sabía leer y España era algo parecido a una potencia mundial. El medio de transporte más rápido era el caballo y no existía la luz eléctrica.
La actual presidenta, Mar Raventós, hereda su apellido de Miquel Raventós, que se casó con Anna Codorniu en 1659. Desde entonces, este apellido ha gobernado la empresa, tras más de tres siglos. Se dice pronto.

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