Notgeld

Una de las entradas más interesantes de esta página es, a mi juicio, la que trata sobre los billetes grandes, de tiempos inflacionistas.
Lo que no conocía es que en estos periodos inflacionistas también se imprimían monedas por importes gigantescos. De venta en Ebay, esta moneda de cinco millones de marcos alemanes (dos millones y medio de euros actuales. Por supuesto, sin contar la inflación).
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En la moneda dice Notgeld. Dinero de emergencia.
La entrada de la Wikipedia sobre este tipo de dinero, normalmente en forma de billetes, es interesante:

La primera gran tirada de Notgeld se inició con el estallido de la I Guerra Mundial. Debido a la inflación – causada por el coste de la guerra – el valor del material con el que se acuñaban las monedas era más alto que el que indicaban éstas. Muchas instituciones comenzaron a atesorar monedas. Además, el metal necesario para acuñar monedas era requerido para la producción de artículos militares. Esto provocó una enorme carestía de metal para monedas, que se solucionó emitiendo billetes de pequeñas cantidades.

Como estos billetes eran muy coloridos, pronto se hicieron el objetivo de los coleccionistas. Y en el momento en que las entidades emisoras se dieron cuenta de esta demanda, continuaron imprimiéndolos más allá de la necesidad económica hasta bien entrado 1922. ¡Con cierta frecuencia el periodo de validez del billete había expirado cuando este salía de las imprentas!

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El anterior billete es una muestra de esta tomadura de pelo. La cantidad es irrisoria: 75 pfennings, menos de un marco. Pero es que además es un número inexacto, no suele haber monedas y billetes de 75 lo que sea. Para colmo, la imagen es un recaudador de impuestos que solicita el pago a un pobre diablo que no tiene nada con qué pagarle. Este tipo de dinero virtual es el llamado Serienschein.
Los Serienschein son lo más parecido a dinero del Monopoly que jamás haya existido. Cierto es que en tiempos de gran inflación había billetes que no valían nada. Pero estos billetes van más allá: nacían sin la intención de que siquiera valieran algo. Y además, hasta los dibujos eran poco serios, como si no se quisiera que parecieran reales.
Como regalo, un billete de tren. Dos millones de marcos son un millón de euros actual.
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Las monedas y billetes antiguos, lejos de lo que pudiera pensarse, suelen tener precios de risa. Aunque ahora nos hablen de inflaciones terroríficas, podemos comprar en Ebay un billete de 25 millones de euros por 2,5 dólares, o 1,6 euros. ¡Menos de lo que cuesta una torrija!

Esta foto es un excelente complemento a la que circula por todas partes, donde se quema dinero porque es más barato que carbón. Qué tiernos los niños jugando con sus fajos de billetes.

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Angrypedia

En términos globales se pasaban unos 200 millones de minutos diarios jugando a Angry Birds en todo el mundo. Según una estimación de Clay Shirky y Martin Wattenberg si ese tiempo no se malgastara jugando y se empleara en desarrollar el conocimiento humano, podría crearse un volumen de información tan grande como el de la Wikipedia (inglesa) cada mes, 100 millones de horas-hombre de trabajo.

Cervantes y los gitanos

Cervantes escribió palabras muy duras sobre los gitanos, su cuento «La Gitanilla», empieza del siguiente modo:

Parece que los gitanos y gitanas solamente nacieron en el mundo para ser ladrones: nacen de padres ladrones, críanse con ladrones, estudian para ladrones y, finalmente, salen con ser ladrones corrientes y molientes a todo ruedo; y la gana del hurtar y el hurtar son en ellos como accidentes inseparables, que no se quitan sino con la muerte.

How to

Uno de los How to (Cómo hacer) más extraños que hayas visto en tu vida, pero que en su momento (1939) tuvo considerable interés público: Cómo ponerse una máscara anti-gas cuando tienes barba.

[…]Cuatro rulos, que pueden comprarse comprarse en cualquier tienda. Se enrolla la barba en ellos y se colocan debajo de la mandíbula. Entonces la máscara anti-gas se coloca con normalidad, cubriendo también la barba y queda herméticamente cerrada. Este descubrimiento ha sido la forma de mantener la magnífica barba de mi esposo, y os lo envío en la esperanza de que pueda salvar la de otros.

PEGGY POLLARD.

Edición Limitada

Siempre me hace gracia cuando oigo los anuncios de televisión de los discos de música.A menudo tratan de vender la moto diciendo que se trata de una Edición Limitada queriendo hacer pensar que si tardas mucho en comprar el disco te puedes quedar sin él.
Lo que todos sabemos es que la edición es limitada implícitamente por la demanda. Hay tan poca demanda para ese disco que más le vale no sacar demasiados a la venta, o se los comerán con patatas. Pero que diablos, hasta la tirada de los periódicos gratuitos, que cobran en proporción a la distribución y no dependen de ventas, es limitada. Todos los productos que se venden son limitados, aunque solo fuera por la población mundial, que es finita.
Otra que me hace gracia es cuando dicen en el mismo anuncio «ya a la venta». Por favor, que el tiempo de crear expectativas pasó. Que si estás anunciando el disco es lógico esperar que uno pueda comprarlo ya.

Riqueza

Leyendo una entrevista a Tracey Emin en The Sunday Times, la artista británica da una definición de la riqueza, con la que coincido completamente. No es un pensamiento muy profundo, por eso me gusta su sencillez a la hora de expresarlo:

No tiene nada que ver con las posesiones; es la libertad.[…] Cuando estoy enferma, voy a un médico privado, y si pierdo un vuelo puedo coger el siguiente. Y poder comer la comida que a una le apetece es simplemente maravilloso.

Reina de Inglaterra

Un hecho no muy conocido es el sistema de gobierno de Australia. Pudiera pensarse que se trata de una República, pero sin embargo es una Monarquía Constitucional.
En toda monarquía, el cargo principal del gobierno, está en manos del rey, como sucede en España con Juan Carlos I, aunque en la actualidad es frecuente que éste deje hacer a los políticos elegidos en las elecciones. En Australia, la monarquía está regida por la Reina Isabel II de Inglaterra.
La forma de deshacerse de sus colonias por parte de los británicos es digna de elogio. Mientras España perdía sus posesiones de ultramar, una tras otra, creándose enemigos entre sus antiguas posesiones, Inglaterra les dejó pacíficamente que fueran obteniendo la independencia, pero asegurándose condiciones muy favorables para las exportaciones, alianzas militares y, la puerta abierta de mantener la monarquía.
Y es que la reina de Inglaterra no es sólo la reina de los ingleses, también lo es de Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Jamaica, Barbados, Bahamas, Papua Nueva Guinea, y algunos otros países menores.